Piante spontanee di interesse alimentare nella regione etnea

Salvatore Arcidiacono e Pietro Pavone

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Asparago bianco (Asparagus albus L.)

Asparago bianco

Etimologia: Il primo termine del binomio deriva probabilmente dal greco 'sparassien' con il significato di strappare per la presenza di spine oppure da 'asparagos' (da spargaô: è rigonfio). Il secondo termine (albus: bianco) fa riferimento al colore bianco del fusto e dei rami.

Descrizione: L'asparago bianco è una pianta a fusto cilindrico, flessuoso, biancastro. I rami principali anch'essi di colore bianco sono patenti. Le foglie sono trasformate in spine dure e pungenti. I cladodi sono molli disposti in fascetti di 6-12, caduchi. I fiori sono ermafroditi e raggruppati in ombrellette dense.

Ambiente: Questa specie è presente, oltre che in Sicilia, anche in Sardegna, Corsica e Calabria dove è abbastanza frequente sui terreni sedimentari, mentre sull`Etna ha una diffusione localizzata nel settore sud-orientale e in particolare è abbondante sui terreni lavici di Ragalna, Biancavilla ed anche fra le sciare incolte del costruendo Parco Gioeni di Catania.

Parte utilizzata: Di questo erbaggio si consumano gli `asparagi`; cioè i turioni (micci). I turioni dell`Asparago pungente spuntano nel sottobosco a fine inverno e in primavera.

Uso: I turioni dell`Asparago bianco si consumano come i turioni dell`Asparago coltivato e dell'Asparago pungente; Al palato manifestano un sapore amaro che è considerato un pregio. E` anche apprezzata la loro azione diuretica. Come quelli dell'Asparago pungente si preparano in vari modi: stufati (affogati), cioè cotti in padella con poca acqua; lessati e poi conditi con olio e limone. Sono pure buoni come condimento per la pasta o per i risotti o come ingredienti delle frittate.

Commercio: I turioni dell'Asparago bianco hanno scarsa diffusione per via della loro limitata distribuzione sul territorio.

Diffusione: L`impiego alimentare dell`Asparago bianco è localizzzato solo nelle aree ove è presente.

Notizie:

Ricette: Lessi Stufati Frittate