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DIPARTIMENTO
DI BOTANICA
Università di Catania


INDICE

Frontespizio
Inurbamento
Avifauna
Classificazione
famiglie
specie
Iconografia

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Adulto (foto di C.Milluzzo)


Gazza

Classe: Aves

Ordine: Passeriformes

Famiglia: Corvidae

Specie: Pica pica L.


Distribuzione: Europa, Asia Minore.

In Sicilia: Sedentaria.

Nell'Orto botanico: Nidificante sedentaria.

Morfologia: Lunghezza 45 cm, ali 19 cm. Bianca e nera con lunga coda graduata. Le parti nere, specialmente le ali e la coda, hanno iridescenze verdi, blu e purpuree.

Ambiente e comportamento: Specie ubiquitaria, diffusa dal livello del mare fino a 1800 m di altitudine. In ambienti urbani, soprattutto periferici, raggiunge talora densità elevate. Onnivora. In periodo riproduttivo predilige uova e nidiacei di vari uccelli (in città prevalentemente colombi), mentre in inverno raccoglie per lo più carogne, resti alimentari, semi e drupe. Nidifica su alberi (più frequentemente eucalipti, pini, mandorli, carrubi), cespugli e spesso anche strutture artificiali, come i tralicci degli elettrodotti. Ogni coppia edifica più nidi, costituiti da voluminosi ammassi di rami secchi, internamente cementati con fango: sono collocati generalmente alla biforcazione di un ramo. Fra marzo e giugno depone da tre a sei uova, incubate dalla sola femmina per diciassette o diciotto giorni. I piccoli, nidicoli, s’involano verso il venticinquesimo giorno di vita. Durante il periodo internuziale possono formarsi gruppi plurifamiliari, che nei siti prescelti come dormitori danno luogo ad assembramenti talora piuttosto consistenti.