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DIPARTIMENTO
DI BOTANICA
Università di Catania


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Adulto a caccia di formiche nell'Orto siculo (foto di C.Milluzzo)


Torcicollo

Classe: Aves

Ordine: Piciformes

Famiglia: Picidae

Specie: Jynx torquilla L.


Distribuzione: Europa, Asia, Africa.

In Sicilia: Nidificante localizzato, migratore regolare e svernante.

Nell'Orto botanico: Migratore osservato nella seconda metà di aprile.

Morfologia: Lunghezza 16 cm, ali 8,6 - 9,2 cm. Superiormente grigio fulvo, inferiormente giallastro con fitte barrature brune. Piume del vertice erettili. Zampe provviste di due dita anteriori e due posteriori.

Ambiente e comportamento: Frequenta zone a macchia, uliveti abbandonati, mantelli preforestali, boschi ed anche parchi urbani. Nelle città siciliane viene segnalato come migratore a Palermo e Caltagirone, come nidificante a Catania. Tipico esempio di specializzazione alimentare, si nutre quasi esclusivamente di formiche e loro larve, che cattura servendosi della lingua vischiosa e lunghissima. Si riproduce, senza apportare alcun materiale, entro nicchie già esistenti, come cavità di muri o alberi, ove depone sette - dieci uova, incubate da ambo i sessi per dodici o quattordici giorni. I piccoli s’involano a circa tre settimane.


Adulto
foto di C.Milluzzo